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MILKProject

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El MILKproject de Esther Polak e Ivar van Bekkum, producido en 2003 y 2004, es un excelente ejemplo de arte localizado; trabajos que utilizan medios basados en la ubicación como GPS o Google Earth con el fin de explorar la interacción espacial, o en el caso del trabajo de Polak y van Bekkum en cuestión, la reacción humana a los patrones rastreados digitalmente. El proyecto consiste en rastrear el movimiento de varios productores lecheros europeos, coleccionistas, vendedores (y más) a través del GPS, ya que funcionan como pequeñas partes de un gran todo que transporta productos lácteos. Una vez que sus movimientos han sido rastreados, los patrones de puntos GPS se reproducen rápidamente a los participantes en secuencia, que posteriormente comentan sobre sus propias rutinas. Esta medida extra de subjetividad en el trabajo sirve para abordar la noción de eliminar a la humanidad. Más específicamente, el trabajo pregunta qué se puede recuperar al ver los patrones de la vida cuando toda la humanidad ha sido drenada y reducida para coordinar valores.

Esta obra es aquella cuya condición de arte en el sentido tradicional es difícil de discernir, pero se puede entender más fácilmente en el contexto del arte electrónico. Aunque MILKproject es sin duda una producción electrónica, no se esfuerza por utilizar su tecnología para recrear o pervertir el arte tradicional como muchos otros proyectos lo hacen. MILKproject es una obra que sólo podría existir debido a la reciente aparición de la tecnología de seguimiento de ubicación y la potencia de procesamiento de las computadoras modernas. Como señaló el físico y artista austriaco Herbert Franke a principios de la década de 1970, la «velocidad de ejecución» de las computadoras permite una mayor libertad en el arte debido a la practicidad. Franke también señaló que la «capacidad de trabajo rápido de la computadora permite la producción de grandes series». [1] Con respecto a MILKproject, la gran serie en cuestión es la visualización secuencial de coordenadas GPS, reproducidas a los participantes en el trabajo. El poder de la informática y la tecnología localizativa es la fuerza impulsora del proyecto, permitiendo la expansión de «la creación y distribución del arte, incluyendo sus manifestaciones como código». [2] En el caso de MILKproject, no son las matrices azarosas de puntos GPS codificados o el movimiento de los propios participantes los que constituyen la obra, sino más bien la interacción colectiva con el espacio, tanto en el momento de acción como en la reflexión, los que forman la pieza. Los movimientos iniciales de los sujetos es el primer movimiento humano, que se reduce a una señal digital por la tecnología GPS. Por último, la visión de los participantes de esta señal y sus ideas es un intento de volver a traducir al lenguaje del «mundo natural».

El otro trabajo de Polak & van Bekkum a menudo explora los mismos temas de la interacción espacial a través del uso de la tecnología GPS. Un proyecto anterior, titulado Amsterdam RealTime, rastreó los movimientos de los habitantes de Amsterdam a medida que avanzaban en su vida cotidiana, creando gradualmente lo que podría describirse como un mapa subjetivo de Amsterdam. [3]

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Las secciones más frecuentemente transitadas de   la ciudad estaban más iluminadas que las menos transitadas, con sólo los patrones de movimiento individuales sirviendo como significantes de calles y carreteras. La principal diferencia en estos dos proyectos es la actividad de los participantes después de que se haya seguido su moción. En Amsterdam RealTime, el movimiento de los sujetos permanece visible incluso después de que haya transcurrido su período experimental, dejando un residuo cinético de tipo. De esta manera, el trabajo fue bastante acumulativo, a diferencia de MILKproject, que aborda sus temas de forma aislada. Sin embargo, en Amsterdam RealTime, nunca se pidió a los participantes que reaccionaran al mapa o al patrón de sus movimientos, uno de los principales lamentos de los artistas, lo que lo hizo un trabajo más estéril en general que MILKproject. 

En cierto modo, MILKproject actúa como una pieza que pretende reproducir doblemente una obra de arte existente. Sin embargo, a diferencia de muchas reproducciones, que tienen como objetivo reproducir o pervertir medios de arte más tradicionales como la pintura o la escultura, MILKproject considera el movimiento real de sus participantes como una obra de arte original. Al salir de esta analogía, hay dos «traducciones» en juego: una reproducción tecnológica inicial del movimiento en forma de datos GPS y una segunda reproducción humana de los datos GPS en forma de la reacción del individuo a sus propios patrones de movimiento. Polak y van Bekkum están tratando de discernir lo que se pierde en estas reproducciones, ya que por definición, no pueden ser impecables. En su escrito de 1934, The Work of Art in the Age of Its Technological Reproducibility, Walter Benjamin expone sobre las deficiencias incluso de la reproducción más perfecta, afirmando que «falta una cosa: el aquí y ahora de la obra de arte – su existencia única en un lugar particular.» [4]   Aunque Walter Benjamin se refería a la reproducción de formas de arte más convencionales, este elemento carente de contexto es aplicable a MILKproject. Al igual que con un medio como la pintura, donde el contexto existe como una amalgama de la historia física de la pieza, las razones para crear la pieza, y el cambio de propiedad, por nombrar algunos elementos, el contexto del arte localizado incluye elementos tales como las razones del movimiento, el entorno físico que envuelven al participante, e incluso las emociones del participante. Todos ellos se pierden en la traducción (o reproducción tecnológica) del lenguaje humano del movimiento al lenguaje artificial de los datos GPS. Sin embargo, Polak y van Bekkum introducen una segunda traducción con el fin de explorar cuánto se puede reproducir en forma de lenguaje humano. Al permitir que los participantes artísticos reaccionen a sus propias obras de arte «reproducidas», Polak y van Bekkum están convirtiendo el ideal de replicación imperfecta de Walter Benjamin en su cabeza e intentando revertir el despojo del contexto. Son estas reflexiones finales de los participantes en MILKproject las que exploran lo que parece ser el tema principal del proyecto; el intento de discernir cualquier semblanza de la humanidad desde la ubicación.

En la mayoría de las entrevistas realizadas por los artistas con los participantes del estudio, se hace evidente que los datos localizados son más evocadores de lo que uno podría pensar inicialmente. Aunque los fondos borrosos de la pantalla de reproducción GPS no ofrecen mucho contexto para los sujetos, los patrones de puntos dispersos a menudo son en la mayoría de los casos suficientes para que los individuos recuerden patrones generales de movimiento o tareas. Por ejemplo, la agricultora Zaiga Tremaine, al ver su punto viajar repetidamente en un rectángulo exclama: «¡Ahí estaba cortando la hierba! Todo el tiempo en el mismo lugar! [5]

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No sólo está recordando la tarea correspondiente con respecto a su ubicación, sino que Zaiga está haciendo observaciones sobre su vida basándose únicamente en datos localizativos. Del mismo modo, aunque señala que no puede «recordar cada paso, así», el vendedor Alexander Veldhuijzen puede recordar detalles que parecen bastante incidentales, como vagar a los inodoros o conducir lentamente alrededor de una rotonda. [5] En última instancia, lo que todas estas entrevistas representan es la incapacidad para drenar completamente el movimiento de las experiencias humanas a las que está ligado. MILKproject sirve para ilustrar el vínculo inherente entre la ubicación, el movimiento y la humanidad, que es más fuerte de lo que uno podría presumir.

Una ilustración de ubicación adicionalmente examina la conexión entre la emoción y la ubicación es Bio Mapping de Christian Nold. Este proyecto opera a través de la medición de La Respuesta De la Piel Galvánica, «un simple indicador de excitación emocional», a medida que los individuos se mueven a través de un espacio, culminando en la creación de los llamados Mapas de Emociones. [6] Bio Mapping, incluso más explícitamente que MILKproject, tiene como objetivo explorar la conexión inherente entre la emoción y la ubicación. Sin embargo, en Bio Mapping, se cambian las funciones operativas. La respuesta emocional se mide de manera tecnológica, mientras que la ubicación es el factor que es más subjetivo. Sin embargo, a juzgar por la variación de GSR que se muestra en el ejemplo Mapa de Emociones (la altura de la barra roja denota grado de respuesta emocional en un lugar determinado), hay un vínculo distinto entre la emoción humana y la posición, un sentimiento del que se hacen eco Polak y van Bekkum en MILKproject. La combinación de estos proyectos (junto con el trabajo anterior de Polak y van Bekkum Amsterdam RealTime) plantea una pregunta interesante que ninguna de estas obras puede responder de forma aislada: ¿cómo alteran las personas sus patrones de movimiento en función de sus reacciones emocionales a determinados lugares? Sería intrigante ver una síntesis de los ideales de estos dos proyectos. Mientras que Amsterdam RealTime y MILKproject simplemente captan movimiento y dirección basados principalmente en la necesidad (es decir, personas que viajan al trabajo o realizan su trabajo, en el caso de MILKproject), Bio Mapping recoge todos los datos de ubicación simultáneamente. En Bio Mapping, no hay indicación de rutas de viaje o frecuencia de viaje. Una combinación del sistema de seguimiento GSR con el mapeo localizado en tiempo real de las obras de Polak y van Bekkum iluminaría todo el elemento humano del movimiento, incorporando también contexto físico.

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Fuentes
[1] Shanken, Edward A. Art and Electronic Media. Londres: Phaidon, 2009. 206.

[2] Shanken, Edward A. Art and Electronic Media. Londres: Phaidon, 2009. 24.

[3] Amsterdam RealTime

[4] Benjamin, Walter The Work of Art in the Age of Its Technological Reproducibility, 1934. 21.

[5] MILKproject

[6] Bio Mapping

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