O Animal, Vegetal, Mineralidade de Tudo

“O Animal, Vegetal, Mineralness of Everything” de Ken Feingold é uma escultura animatrônica que consiste em três cabeças falantes em torno de um objeto bulboso. Cada cabeça tem uma “personalidade” distinta, e eles fazem conversas entre si e sobre o objeto no centro. A peça foi vista de 10 de setembro a 23 de outubro de 2004, na Grossman Gallery of the School of the Museum of Fine Arts, Boston, Massachusetts [1].

Na peça, todas as três cabeças têm aparências externas muito semelhantes, mas cada uma delas foi designada um certo conjunto de vocabulário, hábitos, de modo a dar a impressão de distintas “personalidades”. De acordo com o título da peça, as cabeças são chamadas de “animal”, “vegetal”, ou “mineral”, enquanto a escultura preta no centro é simplesmente referida como “aquela coisa”. As conversas entre as cabeças giram em torno de seu medo um do outro, a natureza da violência e a escultura na frente deles. Eles parecem ouvir e responder uns aos outros, levando a conversa adiante de uma maneira irregular, mas com o tempo, cada cabeça voltaria ao seu próprio conjunto particular de interesses. As respostas de cada cabeça são geradas em tempo real por um programa de computador usando um conjunto predefinido de regras, que também levam em conta a “personalidade” de cada cabeça. Como resultado, cada vez que as cabeças falam, o diálogo será diferente, mas o estilo de falar será consistente para cada cabeça.

Ken Feingold é um artista norte-americano cujas obras examinam “a relação entre o eu e o real, como refletido nas imagens de mídia e novas tecnologias”. Seus trabalhos recentes consistem em “uma série de instalações interativas complexas que mesclam aplicações avançadas de computador interativas com estratégias teóricas” [2]. Falando de sua abordagem à arte, Feingold afirmou:

“Minha abordagem às questões de I.A. tem mais a ver com a natureza da comunicação humana e da personalidade, e pensar em nossos comportamentos que, de certa forma, não envolvem nenhum pensamento – especialmente as dimensões psicológicas interiores e os mecanismos da mente inconsciente. Estou interessado nas lacunas que se abrem quando a comunicação falha, quando as palavras não têm significados, mas apenas valores associativos, quando a memória tem apenas alguns momentos de duração, quando estamos ‘no automático’.”[3]

Em seguida, falando especificamente sobre “O Aminal, Vegetal, Mineralness de Tudo”, Feingold identificou sua inspiração como proveniente do ventriloquismo, no qual ele é bastante tomado com a “capacidade de projetar uma personalidade em algo… a noção psicanalítica de projeção onde você pega algo e coloca em outra pessoa”. As cabeças foram deliberadamente construídas para que fossem realistas o suficiente para que as pessoas se relacionassem com elas, mantendo-se patentemente artificiais para assumir uma certa “insecupação”: elas parecem ser humanas, mas então não há nenhum humano que possa se parecer com isso. A experiência de um espectador estar no espaço deste trabalho é de interpretação e projeção ativas: “Você está projetando sua mente em cena em algum lugar” [4].

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A peça não apenas conversa consigo mesma, mas também forma um diálogo mental com o espectador, no qual atua como “gatilho comportamental” que ativa nos espectadores “respostas de um tipo polêmico ou social incentivando as mudanças de audiência no comportamento individual ou de grupo, questionando preconceitos, destruindo ilusões por meio do choque de imagens desconhecidas, absurdas ou incongruentes” [5]. . A humanidade tem a tendência de atribuir as características particulares de nossos próprios pensamentos em outros objetos, ou em outras palavras, antropomorfiar outras entidades. A conversa entre as cabeças falantes nesta peça não é mais do que trechos de dados gerados algoritmicamente, mas um espectador pode nem hesitar em projetar nas cabeças certos processos mentais internos que podem ou não estar presentes na eletrônica da peça.

Na verdade, essa mesma questão de consciência foi formalizada como um teste para inteligência artificial, conhecido como teste de Turing. Neste teste, um painel de juízes interagirá com um sujeito humano e, em seguida, um programa de computador, através de uma interface de texto. A tarefa dos juízes é determinar então qual é o humano, e qual é o programa de computador. Diz-se que um programa de computador passou no teste de Turing quando os juízes não podem distingui-lo de um humano real, ou seja, as escolhas dos juízes não são melhores do que uma escolha aleatória. Evidentemente, este é um teste sobre comunicações, o que nos diz sobre o partido com o qual está sendo conversado, bem como a parte que iniciou a conversa.

Tendo mencionado o teste de Turing, há uma diferença entre o trabalho aqui e a capacidade dos computadores como examinado no teste de Turing. Uma comparação com outro trabalho de Ken Feingold pode iluminar essa divergência de ideias. Em 1999, sob a comissão do Museu de Arte Contemporânea de Kiasma em Helsinski, Feingold criou uma peça chamada “Cabeça”. Esta peça é essencialmente uma cabeça humana realista que pode se envolver em conversas com visitantes, e cujas neuroses (a peça), ou falhas de conversação, foram usadas para grande efeito na instilação de uma certa “personalidade” na cabeça isolada [3].

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(Cabeça. Foto: Pirje Mykkanen, The Central Art Archives, Finlândia)

Na peça apenas descrita, os visitantes podem ser comparados a um juiz em um teste quase Turing, no qual a identidade do outro conversador é revelada como um programa de computador, mas ainda tenta (e muito bem ter sucesso) inspirar o espectador a antropomorfiar a peça. Em “O Animal, Vegetal, Mineralidade de Tudo”, a conversa real acontece entre diferentes partes da peça enquanto o espectador faz o papel de um espectador mal-humorado, que, no entanto, está um pouco inquieto em reconhecer sua tendência de projetar uma dimensão psicológica para os objetos. O fato de que as cabeças se envolvem em conversas vazias baseadas simplesmente em regras sem contexto e não-sequiturs pode importar menos do que eles estão se comunicando.

[1] GRANDE VERMELHO. Ken Feingold @ SMFA. Grande Vermelho e Brilhante. Web. 4 de novembro de 2013.
[2] Ken Feingold Bio. Arte e Mídia Eletrônica.
[3] Ken Feingold. O tema da Inteligência Artificial. Outubro de 2002.
[4] Matthew Gamber. Uma conversa com Ken Feingold. Grande Vermelho e Brilhante. Web. 4 de novembro de 2013.
[5] Roy Ascott. A Postura Cibernética: Meu processo e propósito. Leonardo. Vol 1. Pg 105-112. 1968.

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