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(Source. Collection Weisman Art Museum. Photo: Rik Sferra.)

"Historia Natural del Enigma "es una serie de obras que presenta la flor transgénica petunia" Edunia ", que tiene parte de la secuencia genética del artista Eduardo Kac inserta en ella. Aparte de la propia planta, la serie se compone de paquetes de semillas de edición limitada de la planta, un conjunto de litografías llamada "Edunia Seed Pack Studies", la escultura pública "Singularis", pinturas de acuarela "Mysterium Magnum I-VIII", y las fotografías de la planta "Plantimal I-VI." el proyecto fue desarrollado por Eduardo Kac en colaboración con científicos de la Universidad de Minnesota entre 2003 y 2008, y fue exhibida inicialmente en el Weisman Art Museum in Minneapolis. [1].

El "Edunia" es originalmente una petunia, un tipo de planta floral anual, que ha sido manipulado genéticamente para llevar una porción del gen de Kac que codifica un anticuerpo, y lo expresa en las venas de la flor. La secuencia de DNA fue obtenida de parte de anticuerpo de Kac llamado IgG, insertado en una bacteria, que actúa como un vehículo para entregar el gen en la planta. El gen es insertado en una forma que está presente en todas las células de la planta, pero es pre-pendiente con una bandera de modo que sólo se expresa en las venas de la planta. Además, el gen se añade con una proteína vegetal, que se puede utilizar para detectar la expresión del gen del artista.

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(Source)

La flor de petunia fue elegida de manera que el color rosa es una reminiscencia de los vasos sanguíneos humanos. Y el gen fue elegido por su función como parte de un anticuerpo, que reconoce a las sustancias extrañas que invaden el cuerpo. La intención del artista era que "precisamente lo que identifica y rechaza el otro [que yo]  integro en el otro, creando así un nuevo tipo de ser que es parte de la flor y parcialmente humano." De este modo, reflexiona sobre la relación de toda la vida, y "trae la realidad de la contigüidad de la vida entre las distintas especies" [1].

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(Kac watering Edunia. Source)

Continuando con su tema de la vida, Kac señala que en comparación con otros creaturas como perros, gatos o monos, los cuales se pueden comunicar directamente con las personas, las plantas tienen muchas dificultades mayores para evocar el mismo nivel de conexión. Esto es aún cuando un gran número de analogías entre "formas antropomórficas y botánicos" se pueden formar en los estudios de los filósofos y científicos. Por lo tanto, en la formación de Edunia, Kac quiere "inculcar en el público una sensación de maravilla sobre el más increíble de los fenómenos que llamamos 'vida'". [1]

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(Kac holding an Edunia. Source)

Para acompañar Edunia, Kac ha producido las siguientes obras:

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(litografías de "Edunia Seed Pack Studies". Collection Weisman Art Museum, Minneapolis. Source)

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(Seis ediciones limitadas de Edunia Seed Packs.  Cada uno es hecho con papel y mantenidos cerrados con imán.Estos son hecho a mano por Kac, y contienen la descripción sobre cómo cultivar la flor. Source)

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(La escultura de metal y fibra de vidrio "Singularis" en St. Paul, Minnesota. Es una estructura compuesta de proteína humana y proteína vegetal [1]. Source)

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(Una serie de acuarelas "Mysterium Magnum I-VIII". colección Margit Eigl, Linz, Austria. Las pinturas exploran la relación entre la vida y la comunicación, las "acuarelas oscilan entre evocar patrones biomórficas y sistemas de signos" [1]. Source)

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(Las fotografías "Plantimal I-VI", que son imágenes de clones de Edunia. A pesar de eso, la diferencia entre las flores destaca el hecho fundamental: "Toda vida es singular" [1]. Source)

En la luz de la explosión de la biotecnología en los últimos años, la obra de Kac son particularmente relevantes. Un artista brasileño nacido, es conocido por sus trabajos de vanguardia en telepresencia y arte biológico, y fue el ganador del Golden Nica Award 2009 [2]. Su interés se reside en "las dimensiones filosóficas y políticas de los procesos de comunicación", que se manifiesta en la tendencia de su obra "alentando la interacción dialógica y enfrentando a asuntos complejas relativas a la identidad, la agencia, la responsabilidad y la posibilidad misma de la comunicación" [2]. En particular, dos de sus obras más o menos apunta en la misma dirección conceptual como "Natural History of Enigma", a saber: Génesis (1999) y Alba (2000), que también se conoce como "GFP bunny".

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(Genesis. Collection Instituto Valenciano de Arte Moderno (IVAM), Valencia, Spain. Source)
En "Genesis",un versículo en la Biblia se traduce en una secuencia de DNA, que luego se inserta en una bacteria y se muestra en una galería. Los espectadores de la obra reciben la capacidad de brillar la luz ultravioleta sobre las bacterias, lo que aumenta la velocidad a la que las bacterias mutan, y así cambiando la frase codificada cuando se traduce de nuevo en Inglés. En la descripción de este proyecto en Art and Electronic Media, Edward Shanken señala que "Génesis cuestiona la responsabilidad compartida de los individuos de cuidar de otros seres vivos - en este caso, para el control de los factores ambientales que son conocidos por causar mutaciones genéticas" [3].

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(Alba. Source)

En "Alba", la proteína fluorescente verde, que originalmente se encuentra en las medusas, son insertados en un conejo albino que hace que el conejo emita un resplandor verde cuando se coloca bajo la luz UW. En esta obra, el trabajo del arte no es sólo el conejo, sino tambien incluye todo el proceso de cómo el conejo fue creado la conversación que lo rodea, y la reacción que genera en el espectador. En su ensayo "GFP Bunny", Eduardo Kac, dice que "lo importante es el proceso completamente integrado de la creación del conejito, llevándola a la sociedad en general, y proveer el conejito con un cariño, y ambiente consolidante ... coloca la ingeniería genética en un contexto social en el que la relación entre el sector privado y el ámbito público son negociados " [4].

Al hablar de sus obras, que se pueden llamar " arte transgénico " , Kac ha destacado que "arte transgénico ... ofrece un concepto de la estética que concentra en lo social en lugar de los aspectos formales de la vida y la biodiversidad, que desafía las nociones de pureza genética , que incorpora un trabajo preciso a nivel genómico , y que revela la fluidez del concepto de especie en un contexto social cada vez más transgénicos " [ 4 ] . En momentos en que la capacidad del campo de la biotecnología para manipular y controlar a los organismos vivos está avanzando a un ritmo increible, es necesario que la sociedad participe en una conversación acerca de lo que es aceptable y lo que debería ser aceptable. La concepción de las especies, la santidad de los seres vivos,  incluso la noción de ser humano como mayordomo de las otras especies, están basados en un sistema de creencias de los tiempos pasados . Independientemente de si estas ideas son ciertas o no, uno debe al menos considerar la posición de tales ideas en el contexto social contemporáneo. La sociedad cambia, y las normas de las épocas anteriores pueden ser completamente y salvajemente inaplicable en la actualidad. Cuando el cambio que va a venir y ya tomaron lugar se refiere a la naturaleza de la vida, las preguntas son profundas . Al igual que " Génesis " , si uno tiene el control de otras especies , ¿qué debería hacer? Al igual que en "Alba", un organismo transgénico es un organismo vivo , con todo su físico asociado y pertenencia emocional,  ¿que debiéramos hacer con él ? Y como en la "Natural History of Enigma", si otros especies pueden asumir algunas propiedades de un ser humano, entonces, ¿dónde está humano en todo esto?

Las conversaciones iniciadas por estas obras pueden ser consideradas como giratorio sobre cuestiones filosóficas y éticas, pero también son las conversaciones acerca de los valores sociales y culturales. Cuando Marcel.lí Antúnez Roca permitió a la audiencia a controlar su cuerpo en Epizoo (1995), o cuando Stelarc injerta en sí mismo un brazo robótico en la Tercera Mano (1981), se trata, fundamentalmente, la misma pregunta que Edunia: ¿qué deberíamos hacer, como una sociedad, cuando la tecnología trasciende el ego, el cuerpo, y la especie pre-existente?

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Weisman Art Museum, Minneapolis, April 17 to June 21, 2009.

 

[1] Eduardo Kac. "Natural History of the Enigma".
[2] KAC BIO - 600 words.
[3] Edward Shaken. Art and Electronic Media. Page 42
[4] Eduardo Kac. GFP Bunny.

 

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- Grupo privado -